Black Blood

Un film de Miaoyan Zhang

Black Blood

Un film de Miaoyan Zhang

Chine, France - 2010 - 123 min

Xiaolin et sa femme vendent leur sang pour payer l’école de leur fille. Ils finissent par créer une petite banque du sang qu’ils nomment Ali-Baba. Avec ces profits importants, la cour autrefois déserte se remplit de moutons...

Avec :
Danhui Mao Xiaolin , Mengjuan Liu Xiaojuan et Yingying Yingying

Sorti le 23 novembre 2011

À propos de Black Blood

Sur une terre abandonnée, au nord-ouest de la Chine, vendre son sang est devenu le seul moyen de survie. Le sang est une marchandise comme une autre, à condition de boire des litres et des litres d'eau jusqu'à la nausée pour éviter la déshydratation et continuer à vendre. Pendant ce temps, le journal radiophonique annonce la sécheresse à venir. Black Blood est d'une stupéfiante beauté rugueuse, un diamant brut, une mécanique implacable et pourtant d'une grande simplicité qui se joue entre les recoins d'une cour-cuisine et un espace sans fin écrasé par un ciel grandiose filmé en contre-plongée. Le cinéaste lit l'espace avec une rare compréhension. Le vaste décor minéral est un personnage du film. Les murs de terre renforcent le profond sentiment d'exclusion. En marge. Le silence et les sons rares forment une véritable machine à obsession dévorante dont on ne s'échappe pas.

Laurent Salgues

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Cinéaste


Luc Verdier

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Cinéaste


Paroles de cinéastes

À propos de Black Blood

Ce monde où ce n'est plus le lait qui est collecté dans les campagnes

Économie de l'esthétique, esthétique de l'économie  


Filmé - sans autorisation - avec une équipe plus que réduite dont les acteurs non professionnels ont collaboré à la technique autant qu'à l'intendance, Black Blood stupéfie par la façon dont Miaoyan Zhang intègre et fait sienne l'austérité obligée. Il démontre, il faut y insister, combien l'outil loin d'être neutre par rapport à son objet, en est la mesure. 

Une caméra numérique amateur, mais un art du cadre qui sait donner à voir autant le fouillis de la maison que la vastitude d'une montagne pétrifiée. Pas de rails de travelling, mais l'ampleur d'une géographie qui excède l'horizon. Pas d'effets de montage mais des plans séquences où se déploient avec naturel et humour les scènes de la vie quotidienne. Peu de dialogues mais l'intensité de ce qui se trame irradie des visages. Un travail sonore qui flirte avec la musique concrète. Quasiment pas d'éclairages additionnels, mais une lumière superbe et modulée qui se glisse dans l'ambiance sombre de la maison ou se consume à la luminosité minérale des extérieurs. Un noir et blanc à peine irradié par quelques brèves explosions de couleurs quand rugit l'usine. 

Si cette économie des moyens forge l'intensité du récit, l'art du cinéaste sait créer la distance propre à commenter le réel. 

Pour voir, il faut prendre le temps de regarder, nous exhorte Black Blood. L'exigence esthétique du film requiert certes l'attention du spectateur, mais cette sa rigueur formelle est le gage de sa puissance narrative. 



Portrait de la Chine 

C'est d'une Chine à rebours de l'image tonitruante et contemporaine de Pékin qu'il est question dans Black Blood. Celle des laissés pour compte de l'explosion économique de la Chine. 

Dans la première séquence un train traverse le lointain d'un paysage désolé. Tout est d'emblée signifié de l'abandon des campagnes à elles-mêmes. Ici, ce sont l'âne et la bicyclette qui sont les moyens de locomotion en usage. 

La radio, imperturbable fond sonore dans la maison de Xiaolin signale que nous sommes au XXIéme siècle et distille une propagande au décalage ubuesque au vu de la précarité des lieux et de la décrépitude de la ferme. Ces hors champs sonores livrent quelques éléments de l'actualité : la pénurie de l'eau, qui fait écho à ce que l'on sait de la catastrophe écologique des barrages géants ; les questions de santé publique, qui sont au cœur du récit du film et nous renvoient aux scandales de sang contaminé qui n'ont pas secoué que la Chine. Dans cette campagne pauvre, où l'on vit à l'évidence comme il y a des décennies, les images d'une usine des environs, incandescente et polluante, rappellent les méfaits d'une industrialisation archaïque et, s'il y a eu une sorte de modernité dans cette province, elle livre sa finalité : l'exploitation du sol comme prémices à celle des habitants. 

Comme la voix du pouvoir, un autre sorte de hors champ fait sens : l'absence de voisins, de famille, d'amis. Même dans une région d'habitat dispersé, ce voisinage gommé trahit une société déstructurée et la déliquescence des liens sociaux traditionnels. Ce qui s'avérera quand Xiaolin sollicitera en vain l'aide de sa famille. 

Dans ce nord ouest oublié, la Chine d'un autre temps fait retour : les vestiges de la Grande Muraille, comme des concrétions géologiques, barrent de place en place l'horizon du film et la sens fictionnel de ce décor lunaire est que rien n'a changé de l'écrasement de l'homme.


Métaphore politique 

Derrière la dénonciation de la pauvreté et du système sanitaire déliquescent des campagnes chinoises, Black Blood dessine en filigrane une charge magistrale contre le capitalisme sauvage et mondialisé dont la doxa est que l'enrichissement personnel est la voie royale - moyen, signe et objectif - de son développement. 

Dans cette région exsangue, l'abandon est total. L'état n'est là que comme une abstraction archéo-futuriste propageant par la voie des ondes ses mensonges et son unique directive : la petite entreprise comme gage d'enrichissement et d'accès au paradis de la consommation.

Au détournement politique opéré par un système qui, en réponse aux besoins élémentaires, prône la libre entreprise et abandonne ses populations au désert écologique et économique qu'il a créé, Black Blood répond par un double déplacement métaphorique de l'eau et du sang, substances vitales par excellence. 

Le sang humain comme marchandise, image moderne de l'esclavage. 

L'eau, comme une drogue dure et qui, comme telle, malgré sa consommation compulsive, fait échec à ce qu'elle promet. Nonobstant la sobriété narrative et la distance esthétique, les phases de l'addiction sont ici mises en scène avec un réalisme scrupuleux : méfiance et tentation, expérience flamboyante puis descente mortifère. A titre d'exemple, le moment où la jeune femme cadenasse elle même le portail afin d'être empêchée de vendre son sang, est l'expression la plus définitive d'une addiction installée, après que craintes et euphories ne sont déjà plus d'actualité. 

L'accès sans limite au gisement sanguin, ultime minerai d'une terre stérile, tout autant que l'utopie d'un paradis artificiel conduisent à des marchés où l'on est toujours perdant. 

En d'autres termes, l'équation s'enrichir pour vivre est un deal avec l'enfer. 

Cati Couteau

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Cinéaste


Paroles de cinéastes

À propos de Black Blood

Peut-on gagner sa vie et assurer la survie de sa famille en buvant de l'eau ? Étrange question à laquelle l'hypnotique Black blood du chinois Zhang Miaoyan semble répondre par l'affirmative. Aux confins de la campagne chinoise, isolé avec sa femme et sa petite fille, un homme visiblement sans emploi, découvre qu'un marchand ambulant sillonne le pays pour acheter le sang des villageois. D'où notre misérable héros tient-il l'idée que le fait de boire de l'eau améliore le rendement du donneur ? Est-ce une vérité médicale ? En tout cas, transformant son corps (et bientôt celui de sa femme) en machine à produire de l'hémoglobine, il se décide à ingurgiter des quantités ahurissantes d'eau pour pouvoir donner toujours plus de sang. La répétition de ces séquences de beuverie nous fait passer de l'incrédulité au rire, puis à l'effroi quand il devient évident qu'il met sa vie en danger en agissant ainsi. Il apparaît alors finalement que si le sang a un prix dans l'empire du milieu, la vie humaine n'en a pas. Le sentiment de désespoir absolu alimenté par l'austérité de cette campagne chinoise soigneusement photographiée en noir et blanc est toutefois contrebalancé par des moments presque burlesques tirés de la vie rurale quotidienne. Film dont l'ambition plastique, à la limite de l'abstraction, est évidente, Black Blood est également un pamphlet politique plutôt malin. Il finit en effet par résonner comme l'annonce ironique d'une apocalypse, une apocalypse provoquée par une système capitaliste inhumain qui va littéralement jusqu'à pomper le sang des plus pauvres.

Grégory Le Perff

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Programmateur


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